Online bingo – en kort historik

Online bingo började dyka upp i mitten av 1990-talet och en av pionjärerna var Bingo Zone som lanserades år 1996. Hos Bingo Zone var det gratis att spela bingo, istället för pengar bidrog spelarna genom att lämna ut information om sig själva, till exempel geografisk placering, så att Bingo Zone kunde visa riktade annonser. Andra exempel på aktörer som var en viktig del av online bingons tidiga historia är nineCo (Gamesville.com) och Uproar (Bingo Blitz).

Bingo Zone

Bingo ZoneFöretaget nineCo bildades i Boston augusti 1995 men tanken var då inte att börja erbjuda online bingo utan att låta människor delta i tävlingar som påminde om de populära tävlingsprogrammen på teve. ”I tävlingsprogram på teve är det bara tre personer som tävlar medan resten av världen tittar på,” förklarade en av medgrundarna Steven N. Kane i en intervju. ”Med våra tävlingsprogram på nätet skulle tusentals spelare kunna tävla i realtid om riktiga pengar.” När det väl blev dags att lansera sajten insåg man dock att det spel som passade bäst för denna typ av sajt inte var någon av de klassiska tevetävlingarna utan ett helt annat spel – bingo. ”Vi ville ha ett spel som redan existerade, och det visade sig att det bara fanns ett spel som kunde spelas av en enorm grupp spelare,” sa Kane. Sagt och gjort, och nineCo blev en av pionjärerna inom fältet online casinospel och bingo.

Precis som hos ovan nämnda Bingo Zone var det gratis att spela online bingo hos nineCos Gamesville.com vilket gjorde att legalt inte räknades som hasardspel. Spelarna angav information om sig själva och detta användes för att locka annonsörer. Gamesville.com öppnade i april 1996 och deras online bingo lyckades locka till sig en helt ny generation bingospelare. År 1997 låg genomsnittsåldern på sajtens medlemmar på 32 år, och man lyckades dessutom locka män till bingorummen. Bara 58% av spelarbasen för Gamesvilles online bingo var kvinnor, en siffra som var extremt låg jämfört med hur det såg ut ute i de lokala bingohallarna runt om i Europa och Nordamerika. På den tiden kunde upp till 2 400 spelare delta i samma omgång online bingo hos Gamesville och varje runda tog ungefär 10 minuter. Det gick inte att spela online bingo dygnet runt som nuförtiden utan ”bara” 18 timmar per dygn. Gamesville fick tack snabbt riktigt tunga annonsörer till sajten, såsom AT&T, Microsoft, Sony, JCPenny och Sprint.

Bingo Blitz

Bingo BlitzBingo Blitz lanserades år 1998 av Uproar, ett företag som redan gjort succé på nätet med frågesportsspelet Trivia Blitz som vid den tidpunkten användes på licens av över 8 000 sajter. Uproar vände sig till sajter som behövde innehåll och ville att besökare skulle återkomma igen och igen. Exempel på sajter som erbjöd Uproar-spel på den här tiden var internetleverantören EarthLink, spelsajten Cendant’s World Opponent Network (WON) och humorsajten Centre for the Easily Amused. Att erbjuda online bingo passade Uproars koncept perfekt.

”Inget är enklare att spela än Bingo. Med UPROAR’s unika syndikeringsprogram får sajter annonsintäkter, bra innehåll och värdefull demografisk information genom att enkelt lägga till några få rader kod,” förklarade Uproars president David Becker i en artikel i samband med lanseringen av Uproars online bingo.

Uproars online bingo fanns inte bara tillgänglig hos tredje part utan gick även att spela direkt hos Uproar.com. Ny omgångar online bingo startade var 15 minut och varje dag delades drygt $350 ut i form av kontanter och andra vinster. Redan på den tiden fanns det en bingochatt att hänga i – en tradition som har hållit i sig ända in i våra dagar och bara tycks bli starkare med tiden. Nuförtiden är det mycket ovanligt att sajter som erbjuder online bingo inte har någon bingochatt och många har även en bingocommunity och andra former av kringtjänster för bingospelare som vill knyta kontant med varandra.

Bingons ursprung

Bingons historia är mycket längre än den del som rör online bingo. Online bingo har bara erbjudits sedan mitten av 1990-talet medan vanlig offline bingo har spelats i hundratals år. I Europa var det framförallt kringresande nöjesfält som erbjöd bingospel på marknader och andra sammankomster. På den tiden var bingobrickorna gjorda av trä och man markerade inte sina nummer med penna utan lade en liten markör ovanpå de nummer som ropades ut så att brickan kunde användas om och om igen.

Il Giuoco del Lotto d'ItaliaDet tidigaste kända exemplet på hur ordet bingo används i spelsammanhang hittar vi i ett dokument från år 1530 då ordet bingo används i samband med det lotteri vars formella namn var Il Giuoco del Lotto d’Italia. Om vi snabbspolar fram till år 1778 och rör oss från Italien till Frankrike stöter vi på ett lottspel som påminner mycket om dagens bingo. Lottokupongen hade 27 rutor uppdelade i tre rader och nio kolumner. I varje rad hade fem av rutorna nummer i sig. Lägsta möjliga nummer var 1, högsta möjliga var 90. Till och med den som spelar dagens ultramoderna online bingo kan känna igen konceptet.

Leksaksförsäljaren Edwin Lowe från New York är en viktig person i bingons historia, och därmed även online bingo spelandes historia, eftersom han i USA hjälpte till att göra om spelet från ett spel som normalt bara spelades när kringresande nöjesfält dök upp i trakten till ett spel som kunde spelas som sällskapsspel året runt. Edwin träffade på spelet på ett temporärt nöjesfält utanför Atlanta i december 1929. Spelarna använd bönor för att markera utropade nummer på sina brickor och när någon fick en full rad utropade denne ”beano”. Lowe började spela ”beano” tillsammans med sina vänner i New York där det blev en stor succé. Lowe tog fram två versioner för försäljning, en som bestod av 12 brickor och kostade 1 USD och en som hade 24 brickor och kostade 2 USD.

Bingo och online bingo – inte bara ett pengaspel

Bingo har traditionellt varit ett spel om pengar eller varor, och så är även fallet med vår moderna online bingo. Bingo har dock även använts i andra syften. Till exempel började lärare i de tyskspråkiga delarna av Europa under 1800-talet använda sig av bingo för att lära ut stavning, djurnamn, multiplikationstabellen och annat nyttigt till sina elever. Även idag är det vanligt att lärare använder sig av bingo för att uppmuntra sina elever. Det kan till exempel gå till så att läraren skriver upp tal på tavlan och eleverna markerar rätt nummer om de kan finna det på sina brickor. När läraren skriver upp 178 – 150 får alltså alla elever som har talet 28 på sina brickor göra en markering. När en elev ropar bingo kontrolleras att han eller hon har markerat rätt rutor på sin bingobricka. Förmodligen kommer vi att få se en liknande utveckling även inom området online bingo eftersom fler och fler människor världen över vänder sig till internet för att lära sig nya saker, till exempel i form av språkkurser online.